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Hands Across the Sea and Still Life
by Noel Coward

at the Chateau de Bettembourg

18th – 21st November 2004
at 8.00pm

Hands Across the Sea is a drawing-room comedy in which the wrong guests arrive at an impromptu cocktail party causing confusion, chaos and crossed conversations.

By contrast Still Life is the study of a passionate love affair between Alec and Laura, two happily-married people who meet by chance at a railway station. Their struggle between their love for each other and their duty to their other lives is beautifully drawn and painfully real and has made both the play and the film one of Coward’s best-loved pieces as well as being one of the writer’s personal favourites.

Sir Noel Coward was one of the most prolific and influential British playwrights of the 20th century. Plays like Hay Fever (1925), Private Lives (1930) and Blithe Spirit (1940) and his most famous song "Mad Dogs and Englishmen" demonstrate his talent for fast and witty dialogue. However he could also cast a serious and reflective eye on human strengths and weaknesses. Still Life which, together with the light comedy Hands across the Sea, superbly demonstrate both the comic and serious sides of Coward’s work.

 

Deux pièces en un acte par Sir Noël Coward

 

Sir Noël Coward était un des auteurs dramatiques britanniques les plus prolifiques et influents du vingtième siècle. Son oeuvre couvre presque tous les aspects du spectacle. Ainsi, il a eu un succès énorme tant comme acteur, que comme chanteur, compositeur de chansons et cinéaste. Toutefois, c’est pour ses pièces et notamment pour ses comédies légères dans lesquelles il traite avec beaucoup d’ironie les mœurs britanniques, qu'il est le plus connu. Les pièces comme Hay Fever (1925), Private Lives (1930) et Blithe Spirit (1940) ainsi que sa plus célèbre "Mad Dogs and Englishmen" démontrent son talent pour le dialogue rapide et plein d'esprit. Toutefois, il pouvait également porter son regard sérieux et réfléchi sur les forces et les faiblesses humaines. Le film In Which We Serve nommée pour l’Oscar en 1942, écrit et dirigé par lui-même et dans lequel il a joué un rôle principal, montre une affection profonde pour la Grande Bretagne et les Britanniques. Il a poursuivi « l’écriture sérieuse » avec son scénario pour le film classique Brief Encounter, porté à l’écran en 1945, qui, tout comme que la comédie légère Hands across the Sea, a été écrit en 1936 dans le cadre d'une série de pièces courtes. Ensemble, ces 2 œuvres démontrent admirablement à la fois le côté comique et le côté sérieux de l’oeuvre de Coward.

Hands across the Sea, est une comédie de salon dans laquelle des invités imprévus arrivent à un cocktail impromptu en y amenant de la confusion, du chaos et de la conversation croisée. La pièce montre Coward au sommet de son talent comique dans la mesure où il y dessine l'arrogance et l'embarras britanniques. Par contre, STILL LIFE est l'étude d'un amour passionné entre Alec et Laura, chacun vivant en mariage heureux, qui se rencontrent par hasard dans une gare. Leur lutte entre leur amour et leur devoir envers leur autre vie est décrite d’une manière admirable et douloureusement véridique. C’est pour cette raison que la pièce et le film sont devenus une des créations les plus populaires de Coward, tout en étant un des favoris personnels de l'auteur. Ainsi a-t-il écrit plus tard » STILL LIFE était la pièce la plus mûre de toute la série (à l'exception de Hands across the sea qui était également mûre mais dans un style différent)….. Je suis fier de l'avoir écrit » ;)

Zwei Einakter von Sir Noël Coward

Sir Noël Coward war einer der produktivsten und einflussreichsten britischen Dramatiker des zwanzigsten Jahrhunderts. Seine Werke umfassen fast alle Aspekte der darstellenden Kunst. Er erreichte enormen Erfolg sowohl als Schauspieler, als auch als Sänger, Liedermacher und Filmemacher. Jedoch ist er vorwiegend für seine Theaterstücke bekannt, insbesondere für seine leichten Komödien mit ihrer ironischen Schilderung britischer Gewohnheiten und Sitten. Stücke wie Hay Fever (1925), Private Lives (1930) und Blithe Spirit (1940) und sein berühmtestes Lied "Mad Dogs and Englishmen" zeigen sein Talent für schnelle und geistreiche Dialoge. Jedoch konnte er auch einen ernsthaften, reflektierenden Blick auf menschliche Stärken und Schwächen werfen. Der 1942 für den Oscar nominierte Film In Which We Serve (den er schrieb, dessen Regie er führte und in dem er eine Hauptrolle spielte) verdeutlicht seine tiefe Zuneigung zu Großbritannien und den Briten. Sein ernsthaftes Schreiben wird mit seinem 1945 erschienenen Drehbuch für den Filmklassiker Brief Encounter fortgesetzt, das im übrigen zusammen mit der leichten Komödie Hands across the Sea im Jahre 1936 als Teil einer Reihe kurzer Stücke entstand. Beide Werke zusammen zeigen in hervorragender Weise sowohl die komische als auch die ernsthafte Seite von Cowards Wirken.

Hands across the Sea ist eine Salonkomödie, in der die falschen Gäste bei einer improvisierten Cocktailparty ankommen, und dabei Verwirrung, Chaos und Kreuzgespräche verursachen. Das Stück zeigt Coward auf der Höhe seines Talents für Komik, indem er hier ein Bild von britischer Arroganz und Verlegenheit malt. Dagegen ist STILL LIFE die Studie einer leidenschaftlichen Liebesgeschichte zwischen Alec und Laura, zwei glücklich verheiratete Personen, die zufällig an einem Bahnhof aufeinander treffen. Ihr Kampf zwischen ihrer Liebe für einander und ihrer Pflicht gegenüber ihrem anderen Leben wird bewundernswert und schmerzhaft wirklich dargestellt, was sowohl das Stück als auch den Film beim Publikum zu einem der beliebtesten Werke von Coward gemacht hat, wobei beide auch Lieblingswerke des Autors selbst sind. So schrieb er später , „STILL LIFE war das reifste Stück der ganzen Reihe (mit Ausnahme von Hands across the sea, , das gleichermaßen reif war, jedoch in anderem Stil) … ich bin stolz, es geschrieben zu haben)."

Hands across the Sea und Still Life werden von der New World Theatre Company im Château Bettembourg vom 18. bis 21. November um 20,00 gespielt. 

 

New World Theatre Club Luxembourg